أوردت وكالة تاس أن مختصين يابانيين اكتشفوا بكتيريا تستطيع التغذي على بوليميرات البلاستيك (بولي إيتيلين تيريفثالات) المستخدم على أوسع نطاق في أنحاء العالم لإنتاج أوانٍ بلاستيكية.

ويزيد حجم الإنتاج السنوي لهذا البلاستيك عن 50 مليون طن. وأعيد استعمال هذا البلاستيك حتى الآن عن طريق عملية كيميائية معقدة باستهلاك مقادير كبيرة من الطاقة. وكان العلماء يعتقدون سابقا أن هذه المادة لا تتأثر بالأحيائيات البدائية. غير أن الباحثين اليابانيين اكتشفوا نوعا من البكتيريا يستطيع التغذي على هذا البلاستيك عن طريق إنزيمين تفرزهما هذه البكتيريا ثم تستخدم هذا البلاستيك كمصدر للطاقة.

فتحلل هذه البكتيريا البوليمير المذكور إلى ثاني أكسيد الكربون والماء. وفي أثناء التجارب قضت هذه الأحيائيات البدائية على غشاء رقيق مصنوع من البولي إيتيلين تيريفثالات. ورغم ذلك سيتطلب وضع تقنيات صناعية خاصة لتفكيك وتحليل مثل هذا البلاستيك بواسطة الباكتيريا وقتا طويلا.